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音乐谱写老年人生活新篇章
更新日期:2016-12-07 13:16:41
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导语:发展是毕生的,从婴幼儿到青春期,再从中年期步入老年期,发展的过程是持续不断且不可逆转的。然而大脑的可塑性则是持续终生的,多项研究发现,人到老年期以后仍可通过各种各样的活动来实现大脑的继续发展,比如,学习一门新乐器就会为老年人的认知能力及社会交往方面带来许多益处,具体原因,请看下文。


关键词:音乐;老化;老年心理;音乐治疗

开始学乐器永远不会太晚。事实上,这是一个有许多支持证据的伟大想法,特别是在老年期。
我们常会听到有关增加儿童音乐教育的诸多很棒的理由。玩乐器在孩子发展过程中有很多认知和社会收益,并有助于孩子的成长。与此同时,作为一个老年人,参与到这些音乐相关的活动中也会带来一些长期的影响,因为这可降低认知能力下降的速度。
即使是少量的培训也会带来持久的影响。但这并不意味着那些在童年期从来没有玩过乐器的人就错过了最佳时机。老化中的大脑是可塑的:这意味着它一直能够习得新东西。那么,我们是否应该考虑为第三个年龄段的人们提供更多的音乐教育?


用音乐锻炼大脑
学习演奏乐器是一项非常复杂的任务,它涉及到脑内多个感觉系统的协调。许多乐器都需要眼睛、耳朵和手之间的精确协调性才能演奏出指定乐符。大脑以当前声音结果作为反馈,并为下一个音符提前做好准备,以实现音乐的持续性演奏。演奏音乐的动作就相当于对大脑的锻炼。
当身体在演奏音乐时,大脑的运动区域和听觉区域之间的联结会得到加强。这就解释为什么成年人在接受了音乐演奏训练后,其脑中对音乐的表征会比只接收音乐聆听训练的成年人好。
由于演奏音乐涉及大脑中许多不同的部分,对于老年音乐初学者来说,即使只是一个短期训练,也会带来认知能力的全面提高。


用音乐训练手指
学习乐器演奏,如钢琴,涉及到许多复杂的手指排序和协调任务。因此,这是学习手指独立移动的绝佳实验沃土。
音乐的创造性和人们在演奏时感受到的乐趣对于康复尤为重要,因为它能够鼓励人们进行持续性锻炼并最终带来更多收益。


图片来源:Shutterstock


幸运地是,这样的钢琴课已被成功用于脑中风患者的手部功能训练。研究中认为每个手指运动的即时听觉反馈有助于减少成年人运动及有关运动的任务中所犯的错误,使其朝着更为正常的步伐发展。
音乐培训是培养认知和运动能力的极好环境,无论是为帮助儿童发展或是康复训练。老年人的问题是:学习一种乐器,是否能在减缓认知和运动技能下降的同时,实现新技能的发展?
老年人可以提高他们的运动学习表现,也就是说,他们可以提高他们学习新东西的速度,而训练大脑的最佳环境就是具有新奇性和灵活性的环境。
当然,许多活动都可以是新颖的,如变戏法或编织,但学习一种乐器带来的增益范围较广,可迁移到许多其他相关的技能上。我们目前正在西悉尼大学调查如何对健康老年人进行钢琴训练,以提高他们日常生活中的其它手部技能。


音乐带来健康与幸福
常存在这样的担忧,那就是演奏乐器对于老年人来说会太困难。相反,学习演奏乐器可以使老年人产生很高的成就感和满足感。
老年人享受学习新事物的机会。除认知的增益外,音乐还是老年人的一项重要社会活动,它能促进社会联结故而减少孤独和被孤立的感觉。
音乐训练与身体免疫系统的改善有关,这种改善可由免疫系统的标志物作为测量指标,如抗体含量和生命体征(心率/血压)。
研究人员推测这是由于参加了音乐活动引起压力下降带来的有益结果。然而,有必要进行进一步的研究以确定这种联系背后的机制到底是什么。


全民音乐时代
根据健康状况和个体兴趣来了解我们应如何帮助到当前这代老年人是非常重要的。演奏一种乐器就会带来无数好处,如此看来,为老年人提供更丰富的音乐活动是很有益的。
如果说生命第三阶段不再被认为是中年生活高峰后的终期下降阶段,而是用一些新活动来开启更多机会和可能性,那岂不是很棒?也许我们应该再给老年人一次发展的机会,给他们从前从未想象过的其他可能性。
参加多种活动,如参加唱诗班、弹钢琴都可以提供这个机会,能对老年人的健康和幸福产生许多普适性的好处。
因此,无论是独立生活、退休或被辅助护理的老年人,让我们用双手将第三阶段谱写出充满音乐的日子吧!


作者简介:Jennifer MacRitchie是西悉尼大学音乐知觉与认知研究讲师。


(翻译:李美佳;审校:李昱)


原文链接【The conversation】:https://theconversation.com/ageing-in-harmony-why-the-third-act-of-life-should-be-musical-57799


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