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长颈鹿:沉默的灭绝
更新日期:2017-01-11 09:58:23
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导语:世界上最高的陆生哺乳动物——长颈鹿的种群数量已经下降40%,被IUCN列为易危级。


关键词:长颈鹿;动物保护
 


图片来源:Sadie Hart Flickr (CC BY 2.0)


即使是世界上备受喜爱的一些动物也可能正从我们眼前消失。
上周国际自然保护联盟(International Union for Conservation of Nature,IUCN)宣布将标志性动物长颈鹿(学名Giraffa camelopardalis)列为濒危物种,这一消息令人惊讶。
更确切地说,IUCN宣布将长颈鹿列为“易危”级(Vulnerable to extinction),这比之前“最少关注”(Least concern)级别下降了两个等级。最近研究结果表明,长颈鹿种群数量下降了40%,从1985年的15万只下降到了2015年的97000只,这主要是由于非法狩猎以及栖息地丧失等因素引起的。
当然,这还不是全部的事实。IUCN的公告并没有考虑到今年年初发表的研究结果:长颈鹿实际上可能已经分化成为4个隔离且基因独特的物种。如果IUCN接受这种新的分类,那么这4种长颈鹿物种几乎全部都会被认为是濒危物种,一些还会是极度濒危物种。
开展下一步的工作并不容易。长颈鹿保护基金会理事长Stephanie Fennessy 讲道,“这个过程非常缓慢,在做出改变以前还需要更多典型的分类工作。”
现在更重要的不是分类学问题,而是让全世界积极保护所有残存的长颈鹿。生物多样性中心高级检察员Tanya Sanerib讲道,“事实上,IUCN的濒危等级评定是着眼于一个物种,这让我明白,独立物种的分类科学还并不明确;或者,科学家们意识到,把长颈鹿列为易危物种并提高对长颈鹿所面临威胁的认识比尝试解决分类问题更为重要。”Tanya Sanerib补充道,“我认为这则消息的关键是,我们需要先保护长颈鹿并尽我们所能保护所有的珍稀动物。这样,在我们失去更多动物之前,才有时间对它们进行深入的了解。”
尽管环保人士在过去几年中已经为长颈鹿拉响了警钟——“濒危倒计时”栏目在2014年首次报道了长颈鹿种群的下降状况——然而,这些“温和的巨人”现已濒危的事实似乎震惊了世界。上周的公告引起了各大媒体的报道,还有社交媒体的悲伤评论。
伴随这则公告而来的还有众人的疑问:我们怎么会看不到长颈鹿的濒危状况。这个问题的答案是,长颈鹿很多方面的高识别价值妨碍了我们对其濒危状况的认识。长颈鹿在动物园、艺术品、自然纪录片以及狩猎旅途中都非常常见,以至于环保人士也倾向于认为该物种实际上数量众多。这与“看不到,就想不到”恰恰相反——我们经常见到长颈鹿,反而想不到它们实际上正在消失。
IUCN的公告并没有给予长颈鹿任何新的保护。现在长颈鹿的保护取决于非洲以及全世界的政府部门。正如长颈鹿保护基金会理事长Julian Fennessy博士在一份已经准备好的声明中讲道的那样,在一切为时过晚之前,我们应该适时抓住机遇保护长颈鹿。
John R. Platt每周两次报道全球各地的濒危物种。他不仅探究这些动物为何濒临灭绝,还寻求办法让人们重视这些被遗忘的物种。你可以在推特上关注他@johnrplatt。


本文观点仅代表作者,不代表《科学美国人》。


(翻译:万晓玲;审校:杨玉洁)


原文链接[科学美国人博客]:
https://blogs.scientificamerican.com/extinction-countdown/giraffes-silent-extinction/


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